Cara Menemukan Scam atau Flop Crowdfunding yang Berpotensi

Anonim

Proyek-proyek di Kickstarter, Indiegogo, dan platform crowdfunding lainnya sebagian besar sedang naik-turun, tetapi ada yang hanya berusaha mencari uang dengan cepat. Inilah cara Anda dapat menemukannya.

Jika Sesuatu Tampaknya Terlalu Bagus untuk Menjadi Benar, Mungkin Itu Adalah

Ini adalah saran yang bagus untuk kehidupan secara umum, tetapi ini berlaku untuk crowdfunding online pada khususnya. Jika gadget baru sepertinya tidak dapat dicapai dengan teknologi saat ini, maka mungkin tidak. Ini terutama benar untuk jenis tim independen yang tampaknya berduyun-duyun ke Kickstarter untuk pendanaan.

Sekarang untuk memastikan, beberapa "konsep" ini tidak disajikan dengan niat jahat apa pun. Mereka hanya ide yang tidak layak saat ini. Penyelenggara akan mengetahui hal ini jika mereka memiliki pengalaman teknik atau bisnis yang diperlukan untuk membawa produk perangkat keras yang kompleks membuahkan hasil.

Di sisi lain, tentu saja ada kampanye yang lebih banyak jatuh pada sisi jahat — kampanye yang dijalankan tanpa niat untuk mencapai penyelesaian, mengandalkan kegembiraan pelanggan potensial untuk ide baru untuk mengatasi akal sehat mereka. Penipuan seperti ini semakin jarang terjadi di Kickstarter sejak perusahaan mulai membutuhkan prototipe yang berfungsi untuk persetujuan. Penyelenggara sekarang harus memiliki setidaknya beberapa jenis kompetensi teknis. Tapi penipuan ini masih berkembang di Indiegogo — Wild West dari crowdfunding — di mana tidak ada perlindungan seperti itu.

Pisau cukur laser tidak benar-benar ada.

setidaknya belum.

Ambil, misalnya, Skarp — pisau cukur dengan ujung tombak laser. Ini sudah agak sulit bagi siapa pun yang terlalu skeptis untuk percaya pada alat laser genggam yang cukup kuat untuk memotong rambut tetapi cukup aman untuk digunakan pada kulit manusia. Setelah kampanye itu dimulai Kickstarter karena kurangnya prototipe, panitia mencoba tangan mereka di Indiegogo, di mana ia mengumpulkan lebih dari $ 500.000. Setahun setengah kemudian produk tersebut masih "segera hadir" tanpa tanggal pengiriman yang terverifikasi, dan pelanggan dibiarkan memiliki lubang $ 300 di dompet mereka. Ini bukan penipuan terverifikasi, tetapi tampaknya produk tersebut kemungkinan akan datang ke pasar kapan saja dalam dekade ini.

Kalau dipikir-pikir, model yang secara harfiah menyilangkan jari-jarinya seharusnya menjadi petunjuk.

Contoh lain adalah Smarty Ring, sebuah konsep "smart ring" yang sedikit lebih dari serangkaian render untuk sebuah cincin yang akan mengingatkan Anda akan email baru dan pemberitahuan telepon lainnya. Setelah dua kampanye Indiegogo yang terpisah, dua tahun, dan hampir setengah juta dalam peningkatan pendapatan, penyelenggara anonim menghilang, tidak pernah memberikan apa pun lebih dari beberapa foto produksi setengah hati.

Yang membawa kita ke poin kedua kita.

Jangan Percayai Kampanye Anonim

Kampanye Kickstarter dan Indiegogo keduanya memiliki halaman profil untuk orang-orang yang membuatnya. Selidiki halaman-halaman itu secara menyeluruh sebelum Anda menurunkan uang Anda. Google orang-orang yang terlibat, dan Google mitra mereka juga. Lihat apakah pengalaman latar belakang mereka cocok dengan proyek yang ingin mereka capai.

Mari kita lihat contoh positif: Pebble Smartwatch. Kampanye yang sangat sukses ini membantu meluncurkan seluruh kategori produk, tetapi itu tidak terjadi tiba-tiba. Penyelenggara utama, Eric Migicovsky, telah berhasil membangun dan menjual serangkaian jam tangan yang terhubung dengan Bluetooth bernama InPulse. Pengalaman ini memberinya silsilah dalam bisnis dan teknik tepat di bidang yang ia butuhkan. Semua informasi ini tersedia secara online, dan bahkan disebutkan di halaman kampanye Pebble asli.

Profil yang dicurigai: tidak ada foto, tidak ada deskripsi, tidak ada koneksi jaringan sosial, dan hanya satu kampanye yang sedang berlangsung.

Kampanye crowdfunding yang terdokumentasi dengan baik harus memiliki orang yang nyata di belakangnya — dengan nama lengkap, profil sosial yang dapat Anda verifikasi, dan alamat email yang mendapat balasan (sekali lagi, dengan identitas yang dapat diverifikasi untuk semua yang berkepentingan). Jika kampanye memiliki satu nama di belakangnya tanpa tautan ke segala jenis informasi yang diverifikasi, atau lebih buruk, hanya nama bisnis tanpa riwayat yang terlampir, jauhkan uang Anda darinya.

Katakan Tidak untuk Pendanaan Fleksibel Indiegogo

Standar Indiegogo yang lemah untuk verifikasi sudah menjadikannya target bagi scammers. Tetapi yang benar-benar mendorongnya adalah pilihan “pendanaan fleksibel”. Dengan pendanaan fleksibel diaktifkan, manajer kampanye sebenarnya tidak harus mencapai tujuan pendanaan mereka (yang agak sewenang-wenang dalam hal apa pun) untuk menjaga uang yang telah dijanjikan para pendukung. Jika Anda mendukungnya, mereka akan menagih kartu debet atau kredit Anda segera setelah kampanye berakhir — bahkan jika Anda satu-satunya yang benar-benar menawari mereka uang dan mereka ribuan dolar dari tujuan mereka.

Daya tarik bagi penyelenggara jelas, seperti bahaya bagi pendukung. Tanpa mencapai tujuan, manajer crowdfunding tidak memiliki tanggung jawab untuk memberikan apa pun yang telah mereka janjikan. Mereka dapat dengan mudah mengantongi uang tunai dan pergi. Tentu, beberapa dari mereka mungkin membuat upaya token untuk menyelesaikan setidaknya beberapa dari tujuan mereka, tetapi bahkan dengan kode kehormatan crowdfunding yang biasa menahan mereka untuk itu, mengapa Anda percaya mereka melakukannya?

Berhati-hatilah dengan kampanye pendanaan yang fleksibel di mana tujuan pendanaan sangat tinggi — tidak membutuhkan jutaan dolar untuk membuat permainan papan. Kampanye ini mungkin ditetapkan untuk tujuan tinggi secara khusus sehingga tidak dapat dicapai, sehingga membiarkan penyelenggara mengantongi semua uang yang dikumpulkan tanpa pernah menawarkan apa pun selain halaman kampanye.

Berhati-hatilah dengan Knockoffs

Saat ini, sangat mudah untuk memesan produk massal dari hub manufaktur seperti Cina. Dan karena produk-produk tersebut terutama dipasarkan ke distributor atau pengecer yang lebih besar, konsumen reguler mungkin tidak menyadarinya (atau skala ekonomi yang membuat mereka tetap murah). Masukkan itu bersama-sama dengan audiens yang bersemangat mencari gadget baru, dan mudah bagi scammer untuk meninggalkan produk yang sudah ada sebagai sesuatu yang baru dan menarik.

Ambil LunoWear misalnya. Kampanye tersebut mengumpulkan lebih dari $ 400.000 di Kickstarter untuk apa yang dinyatakan — tetapi tidak pernah dinyatakan — sebagai jam tangan kayu buatan tangan. Beberapa pendukung kampanye menemukan jam tangan yang sama dijual di pasar Cina online, tanpa merek dan harganya sekitar seperempat dari harga. Kickstarter menangguhkan kampanye dan tidak pernah menagih pendukung, setelah itu LunoWear melarikan diri ke Indiegogo dan mengumpulkan jumlah uang yang hampir sama untuk jam tangan yang sama.


Sungguh, tema yang sering muncul di sini adalah menjauhkan diri dari kampanye Indiegogo. Berikut adalah beberapa pedoman umum lain untuk digunakan ketika memutuskan untuk mendukung proyek crowdfunded:

  • Pertimbangkan menunggu : Jika Anda bisa, tunggu kampanye untuk menyelesaikan dan mencapai pasar umum sebelum membeli. Sebagian besar waktu, jika produk tersebut berhasil, Anda akan dapat membelinya langsung (tanpa risiko) di beberapa titik.
  • Gunakan kartu kredit dengan perlindungan pembeli : Beberapa kartu kredit menawarkan keamanan pembelian pada pembayaran yang dilakukan dengan kartu, biasanya memungkinkan Anda untuk mengajukan penggantian (dan tolak bayar kepada pedagang) dalam waktu 90 hari.
  • Kendalikan antusiasme Anda : Terkadang bahkan proyek crowdfunded yang dibuat tanpa niat baik gagal karena masalah pemasok, perencanaan yang buruk, atau kurangnya dana yang diperlukan.

Yang terpenting, gunakan akal sehat. Jika ada sesuatu yang tampaknya tidak aktif dalam kampanye crowdfunding, mungkin itu. Ingat bahasa Latin Anda: emptor peringatan ( biarkan pembeli berhati-hati).

Pilihan Editor